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REFLEXIONES - LA FELICIDAD, UN OBJETO DE DESEO
El tema de la felicidad fue motivo de grandes debates en la última versión del Foro Económico Mundial. Costa Rica es uno de los países más felices del mundo. Esto es lo que la hace diferente. 
 
 
Costa Rica sabe lo que hace. Al país centroamericano de playas maravillosas, selvas y biodiversidad, también se le conoce por su estable democracia y educada población.
Su presidente, Carlos Alvarado Quesada, dijo en Davos 2019: "Hace setenta años, Costa Rica se deshizo del ejército. Esto ha permitido muchas cosas. 8% del PIB se invierte en educación porque no tenemos que gastarlo en el ejército. Así que nuestra fuerza es el talento humano, el bienestar humano."
En comparación, los datos del Banco Mundial muestran que los Estados Unidos invirtieron menos de un 5% de su PIB en educación, mientras que la media mundial es de tan solo un 4,8%.
El presidente Alvarado declaró que no gastar en ejército también ha permitido a su país proteger el medio ambiente. Costa Rica genera más del 99% de su electricidad de fuentes renovables, de la cual la mayoría proviene de presas hidroeléctricas.
Siendo un logro destacado, la electricidad solo representa una pequeña proporción del uso de energía en el país, ya que muchos hogares utilizan gas para calefacción, y combustible para sus vehículos.
La calidad del aire en Costa Rica, como en muchos otros países del mundo, genera preocupación. El gobierno ha utilizado impuestos provenientes de los combustibles fósiles para la protección de los bosques.
El Presidente Alvarado explica que “en los ochenta, vimos que la cobertura forestal se había reducido un 20% debido a la producción en granjas y empresas madereras. Nos hemos recuperado y hemos vuelto a una cobertura forestal de un 50%. Así combatimos el cambio climático. Mucha gente dice que proteger el medio ambiente va contra la economía. Cuando es todo lo contrario. Nuestro turismo ha crecido precisamente gracias a esto."
Como resultado, Costa Rica es el país más feliz y sostenible de la Tierra, según el Índice Planeta Feliz (HPI). Este índice, que se ha publicado cuatro veces desde 2006, toma el bienestar y la longevidad de una población; mide cómo de equitativamente se distribuyen y establece el resultado contra la huella de carbono ecológica de cada país. Y Costa Rica ha sido el primero en tres de las cuatro ocasiones.
No es simplemente el Índice Planeta Feliz. Una encuesta Gallup reciente ha descubierto que Costa Rica es uno de los países más felices del mundo. También tiene una de las poblaciones más longevas, con una esperanza de vida de 78,5 años, mayor que en Estados Unidos. El alto bienestar tico se atribuye a una cultura de formar sólidas redes de amistades, familiares y personas vecinas. Colombia también está en la lista de países más felices del mundo por esta misma razón.
Pero hay taras en el cálculo del HPI, como que no tiene en cuenta las cifras de criminalidad en los países que estudia. En Costa Rica, esta cifra es de 12,1 asesinatos por cada 100.000 habitantes, en Colombia ronda los 23 y la media mundial es de 5.3. 
Costa Rica recientemente implementó un programa de reformas fiscales, que el presidente Alvarado dijo liberaría dinero para invertirlo en programas sociales. “Si introduces estas reformas y solucionas los problemas de liquidez, significa que no hemos tenido que recortar en nuestros programas sociales. También significa que se crean unas bases sólidas para los servicios públicos. Y que hay estabilidad, que es lo que se necesita para relanzar nuestra economía", añadió.